Fat G's

This story was translated by Sofia Echeverry

East Gainesville podría convertirse en el mejor destino para disfrutar de la sabrosa cocina ambulante de la comunidad negra.

A pesar de la recesión económica causada por la pandemia de COVID-19, las compañías afroamericanas han sentido un apoyo abrumador últimamente a causa del movimiento de Black Lives Matter a nivel nacional. 

La industria de comidas rápidas en camiones no es una excepción: el negocio de Tony Jefferson es más exitoso que nunca. 

Abrir “Swamp Religion Food Truck” siempre fue la meta de Jefferson durante los años que trabajó en la industria alimenticia. Jefferson empezó lavando platos en el restaurante “The Swamp” poco después de graduarse de Eastside High School y trabajó hasta convertirse en el gerente de la cocina donde desarrolló su propio estilo culinario. 

Jefferson explicó que se volvió apasionado por la cocina y en un momento se inspiró para crear su propio negocio. 

Swamp Religion

Actualmente, Jefferson, quien tiene 32 años, es el dueño de su propio camión de comida y emplea a 5 personas. 

La meta de Jefferson es demostrarle a su comunidad que es posible ser empresario negro en East Gainesville.

Jefferson dijo que lo hace para demostrarle a la comunidad negra que es posible ser su propio jefe y tener un negocio propio.Jefferson sabe que muchos jovenes negros lo estan observando y el queire ser un ejemplo; es eso lo que le da energ’ia y ganas de salir adelate.

Camiones de comida como el suyo llenan un vacío en la parte este del pueblo, añadió Jefferson. No hay muchas opciones para los residentes a parte de cadenas de comida rápida como Burger King, McDonald’s y Popeye’s. A diferencia de West Gainesville, los supermercados asequibles son escasos en esa región. 

Jefferson explicó que sus clientes provienen de todas partes de Gainesville y Florida. Sin embargo, la mayoría del apoyo viene de aquellos que crecieron en el lado este. Los clientes leales del lado este visitan el camión de Jefferson con frecuencia. Ellos comparten la página de negocios de Jefferson en las redes sociales y divulgan comentarios positivos verbalmente. 

Cuando Ardell Wright le dio un mordisco al Cajun Shrimp Burger por primera vez, supo inmediatamente que Swamp Religión Food Truck sería un éxito. 

Wright admitió que los del lado este de Gainesville lo sabían antes que todos los demás.

A principios de este año, Wright decidió tomar un descanso de su trabajo como personalidad de radio de 98.9 Jamz, una estación de radio que pone música hip hop y R&B. Cuando Wright, quien tiene 31 años, llegó al camión de comida grande y anaranjado, se sintió en casa, especialmente después de reconocer gente de Lincoln Estates, unos de los vecindarios de East Gainesville donde se crió. 

Los vehículos en el Swamp Car Wash cerca al camión tenían música sonando a todo volumen. El olor de las especies flotaba desde el camión hasta Wright. El Cajun Shrimp Burger le convenció que solo los residentes de East Gainesville tenían conocimiento de este secreto. 

Wright describió que la gente que vio era nativa de East Gainesville con un gusto por la comida y la hospitalidad sureña. Los clientes se estacionan con prisa en la ubicación permanente del camión en la avenida University East.

swamp religion food

One of the menu items at Swamp Religion.

No puede haber cultura viable sin comida y música, explicó Wright. Además, agregó que como no todos pueden preparar la comida, los que sí lo hacen son muy importantes porque enriquecen la cultura que ya existe. 

La originalidad es importante para Jefferson. Es la razón por la cual él prepara todas las salsas dentro del camión. Jefferson basa su menú en comida de barra estadounidense como hamburguesas, alitas y tacos, además de opciones de brunch como pollo, wafles, camarones y sémola.

Los dueños de los camiones de comida se mantienen unidos, dijo Jefferson. Él nombró otros negocios que obtuvieron mucha atención y apoyo de la comunidad de East Gainesville — negocios como Wayne Head Southern Kitchen y Fat G’s BBQ & Catering.  

Gregory Brown confesó que estaba asombrado al ver cuánto apoyo recibió cuando decidió abrir Fat G’s BBQ & Catering poco antes de que la pandemia del COVID-19 hizo que muchos restaurantes locales cerrarán temporalmente o clausuraran.

Fat G's food 2

A menu item at Fat G's.

El peluquero de 30 años tiene pasión por la cocina. La idea de empezar un negocio de servicio de comidas comenzó cuando un pastor de TheWELL, una iglesia de Gainesville, lo contrató como chef privado. Brown rápidamente se volvió el proveedor de catering de la iglesia donde toca el bajo durante las misas. 

Ahora, la cocina es su trabajo de tiempo completo. Todos los viernes, sábados y domingos, Brown estaciona su ahumador, una gran parrilla con ruedas, en la calle Williston al frente de Bill’s Tire Repair, Inc. y le sirve a aproximadamente 300 personas cada fin de semana. Brown dice que está listo para el segundo paso -- servirle a East Gainesville desde un camión de comida.  

Brown explica que muchas veces el clima es desalentador y les impide servir a la gente, pero que por eso está emocionado de que dentro de poco tendrá un camión de comida.

Fat G's food 1

A menu item a Fat G's.

Brown espera que su camión se vuelva el sitio más popular de comida tradicional de los negros del sur cuando abra después de noviembre. Añadió que está feliz de ver más camiones de comida como 3K BBQ, que pronto empezará su funcionamiento como camión de comida, en el lado este de Gainesville. 

Brown dijo que todos se conocen, se quieren y se comparten las publicaciones en las redes sociales. Él está muy orgulloso de lo que está pasando en la comunidad.