This story was translated by Guamay Martell

Dara Arnold, una residente de Gainesville de 26 años, se sorprendió al encontrar un sobre blanco de plástico en su puerta.

El paquete estaba dirigido a su esposo. Más tarde, ella le preguntó si él había pedido algo quien respondió no haberlo hecho. Fue entonces cuando Arnold se dio cuenta de que algo raro estaba sucediendo.

La etiqueta del empaque tenía “símbolos chinos” y provenía de una dirección desconocida, según alegó Arnold. En el interior del paquete, solo había una pulsera negra.

Después de publicar una imagen del misterioso paquete en Facebook, cientos de residentes de Gainesville respondieron que habían recibido paquetes similares.

Los paquetes misteriosos son el resultado del "cepillado," una estafa en la que las compañías en el extranjero usan nombres y direcciones de clientes para su propio beneficio. El regalo no cuesta nada para el que lo recibe, según la revista Fortune. Los remitentes se benefician del paquete utilizando el nombre del receptor para escribir comentarios falsos y así aumentar la reputación de sus empresas en línea.

Jamie Faulkner fue uno de los residentes que contestó a la publicación. Faulkner recibió un paquete de China el 24 de julio que contenía una máscara facial de papel desechable que no había ordenado. A raíz de esto, asumió que provenía de Wish, una tienda en línea con sede en China en la que ha hecho compras anteriormente.

Faulkner dijo que informó del paquete a la oficina de correos e inmediatamente lo botó después de tomarle fotos.

No está claro de dónde obtienen los estafadores los nombres de las personas, pero Arnold sugirió que podría provenir de ordenar artículos a través de Amazon, Ebay, Wish y tiendas en línea fuera de las tiendas de sus marcas originales.

Aunque las máscaras y pulseras puedan ser inofensivas, los expertos dicen que otros artículos injustificados como las semillas, pueden representar una amenaza.

Según Stephen Enloe, una especialista en plantas acuáticas e invasoras en el Instituto de Ciencias Alimentarias y Agrícolas de UF, semillas de todas las formas, tamaños y especies también han sido enviadas a los Estados Unidos y han aparecido los correos de los residentes de Gainesville. Estos paquetes también provienen de China en bolsas de plástico y a veces están etiquetados como "joyas" o "auriculares."

Ha habido informes enviados al Departamento de Agricultura de EE. UU. de personas que recibieron semillas empaquetadas sospechosas en todos los estados. También se han registrado casos así en Canadá, dijo Enloe.

En la Florida, algunas de las semillas se identificaron como semillas de cítricos, que son extremadamente peligrosas si se exponen a otras plantas o semillas de cítricos porque podrían contribuir al enverdecimiento, un fenómeno conocido por matar y dañar las plantas y frutas cítricas.

Enloe explicó que cree que las semillas no están relacionadas con el bioterrorismo, sino con la estafa generalizada de cepillado en todo el país. Además, agregó que el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, o FDCAS por sus siglas en inglés, está trabajando con el Departamento de Servicios de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal de los Estados Unidos para identificar las semillas y determinar qué hacer con ellas.

FDCAS ha recibido más de 630 informes de semillas sospechosas entregadas a los hogares de las personas, según Enloe. Además, añadió que las semillas no deben plantarse porque pueden ser especies invasoras, tóxicas o introducir patógenos o insectos peligrosos en el medio ambiente o las personas que los tocan.

Los residentes que reciben estos paquetes no deben abrirlos, sino colocar el paquete completo en una bolsa sellada y llamar o enviar un correo electrónico a FDACS para que pueda recogerlo. Enloe, incita a las personas a tomarse este problema muy en serio y a reportar este tipo de incidentes a las autoridades de inmediato.

Contact Guamay at [email protected]. Follow her on Twitter @guamay.

El Caimán Editor

Guamay Martell is a third-year bilingual student at UF pursuing majors in Telecommunications and Psychology. She has experience in broadcasting television and creating, editing, and writing news content in Spanish for Noticias WUFT.