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Saturday, October 16, 2021

Cuatro atletas hispanos cumplen sus sueños olímpicos con los Gators en Tokio 2020

Los Gators dejan su huella en los juegos olímpicos con 13 medallas

<p>FILE - In this March 4, 2020, file photo, people wearing masks walk past the Olympic rings near the New National Stadium in Tokyo. It's been 2 1/2 months since the Tokyo Olympics were postponed until next year because of the COVID-19 pandemic. So where do the games stand? So far, many ideas about how the Olympic can take place are being floated by the International Olympic Committee, Japanese officials and politicians, and in unsourced Japanese newspaper articles coming from local organizers and politicians. The focus is on soaring costs, fans, or no fans, possible quarantines for athletes, and cutting back to only “the essentials." (AP Photo/Jae C. Hong, File)</p>

FILE - In this March 4, 2020, file photo, people wearing masks walk past the Olympic rings near the New National Stadium in Tokyo. It's been 2 1/2 months since the Tokyo Olympics were postponed until next year because of the COVID-19 pandemic. So where do the games stand? So far, many ideas about how the Olympic can take place are being floated by the International Olympic Committee, Japanese officials and politicians, and in unsourced Japanese newspaper articles coming from local organizers and politicians. The focus is on soaring costs, fans, or no fans, possible quarantines for athletes, and cutting back to only “the essentials." (AP Photo/Jae C. Hong, File)

Traducido por Saira Gonzalez, escrito por Ariana Rios y Isabella Barnet

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 marcan la tercera mayor cantidad de atletas de la Universidad de la Florida enviados a los juegos tan esperados. Cuatro de los 32 atletas olímpicos calificados son hispanos que representan a UF en natación, carreras de pista y campo y golf. 

Cuatro Gators de Puerto Rico, Uruguay y Venezuela representan a sus países de origen para tener la oportunidad de ganar medallas en Tokio.  

Andrés Arroyo, de 26 años, comenzó su carrera profesional en la Universidad de la Florida en 2013. El Gator se clasificó para sus primeros Juegos Olímpicos mientras aún estaba en UF en 2016.

Arroyo hizo su debut en los Juegos Olímpicos de Río 2016 como el primer puertorriqueño en calificar para la carrera de pista y campo masculina de 800 metros. Su carrera atlética continuó desarrollándose como clasificatorio para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en el mismo evento.

Dijo que no podría haberlo hecho sin UF.

“Sabía que UF iba a ser quien me diera las herramientas para llegar a donde quería estar”, dijo Arroyo, quien eligió el programa atlético de pista de UF sobre Yale, Harvard y Princeton.

El tiempo de la estrella de la pista en UF fue precedido por una impresionante carrera en la escuela secundaria. De origen hispano y una área predominantemente hispana de Orlando, Florida, Arroyo dijo que su transición a UF fue difícil al principio.

"Estaba entrando en una comunidad que no conocía y que iba a estar lejos de mi lado español... No conocía a nadie más en el equipo que fuera tan español como yo", dijo Arroyo.

Arroyo notó lo difícil que fue integrarse en la cultura de UF al principio, siendo el español su idioma principal cuando llegó por primera vez.

Todo eso cambió cuando encontró organizaciones hispanas que lo ayudaron a conectarse con la comunidad hispana en UF y en Gainesville. Dijo que la Asociación de Estudiantes Hispanos (HSA) y la Unión de Estudiantes Puertorriqueños Activos (UEPA) fue impactante en su transición a UF.

“Podía sentirme más en casa a pesar de estar a millas de distancia”.

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Arroyo también mencionó cómo su entrenador, Mike Halloway, es como un segundo padre para él y una gran razón de su éxito en los Juegos Olímpicos ahora. Halloway es uno de los dos entrenadores de los Gators en Tokio, sirviendo como entrenador en jefe de pista masculino de los Estados Unidos.

Enzo Martinez-Scarpe, el capitán de 26 años del equipo Uruguayo de natación, es un ex alumno que compitió en el freestyle masculino de 50 metros junto a su compañero Caeleb Dressel.

Algunos dicen que Martínez nació para nadar — con solo 6 meses de edad, los médicos le dijeron a su madre que tenía asma y que probara clases de natación infantil. Comenzó a nadar de manera competitiva en su país de origen a los 7 años.

“Al principio fue muy difícil por el hecho que nunca había estado tan lejos de mi familia, y creo que los latinoamericanos somos muy apegados a la familia'', dijo Martinez. “Pero sabían lo estaba siendo para cumplir mi sueño olímpico”. 

Otros Gators hispanos que calificaron para los Juegos Olímpicos comparten este mismo sentimiento, que los inmigrantes atléticos atienden a UF para tener una mejor oportunidad de jugar de manera competitiva. Al igual que Arroyo, Martínez permaneció con UF a través del Gator Swim Club para continuar su carrera de natación en Gainesville después de graduarse en 2018.

Dressel ganó el oro en el freestyle de natación, mientras que Martínez no clasificó para la final después de calificar en el puesto 35 en las eliminatorias.

Sin embargo, el deportista Uruguayo dijo que incluso estar en los Juegos Olímpicos de 2020 después de no clasificarse en Río 2016 fue suficiente para él.

“El deporte son más las caídas que los triunfos… pero supe salir adelante, y de eso se trata los deportes”.

Comuníquese con Saira Gonzalez: sgonzalez@alligator.org y con Isabella Barnet: ibarnet@alligator.org.

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Isabella Barnet

Isabella Barnet is a fourth-year telecommunication student at the University of Florida. She is a proud Miami native and Cuban-Peruvian working as the editor of El Caimán. You can find her working on personal film projects, practicing Hispanic dishes, and catching sunsets at Paynes Prairie.


Saira González

Saira González is a fourth-year at The University of Florida double majoring in Spanish and Anthropology. She is from Ruskin, Florida, but was born in her native Mexico. She spends her free time playing the violin and working as a translator for El Caimán. 


Ariana Rios

Ariana Rios is a fourth-year journalism major with a minor in public health working as a reporter for El Caimán. She is a proud Peruvian native and was born in Lima, Peru, but was raised in Coral Springs, Florida.  


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